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PLONGÉE USTICA : LA MAGIE D'UNE ÎLE DE LÉGENDE

 

Découvrir les îles de Méditerranée, c’est à chaque fois partir pour un voyage enchanteur, et parfois tomber amoureux : et Ustica la sicilienne est une sublime surprise. Entre grottes volcaniques, mérous d’un autre temps et bancs de barracudas, charme absolu et cuisine italienne, on ne revient pas indemne !

 

POUR COUSTEAU, LA PLUS BELLE ÎLE DE MÉDITERRANÉE

Décrite par le Commandant Cousteau comme la “plus belle île de méditerranée”, c’est à Ustica que la première des 20 réserves marines Italienne fut créée en 1986. Quasiment inconnue par nous Francais, c’est cependant la Mecque de la plongée en Italie. Vous imaginez donc mon plaisir lorsque Laurent Hervier, directeur de Spots d’Evasion, m’a proposé de partir à la découverte d’Ustica pour vous la présenter.

 

 

BENVENUTI A PALERMO

Chef-lieu et plus grande ville de Sicile avec 720 000 habitants, vous arriverez à Palerme. Suivant l’heure, vous devrez peut être y passer une nuit afin de prendre l’Aliscafo qui en 1 heure 30 de navigation vous amènera à Ustica. Si tel était le cas, vous aurez plaisir à prendre vos quartiers à la Résidence Wagner. Celle-ci vient d’ouvrir et propose 6 chambres, en tout et pour tout, dans une atmosphère trés “déco”. Surtout pensez à réserver une table à la Trattoria Piccolo Napoli, un lieu incontournable pour qui voudrait (re)découvrir LA gastronomie Italienne.
Au cas ou l’Aliscafo ne serait pas en service (si, si... è possibile...) Spots d’Evasion vous proposera de faire une journée de plongée avec le club Orca Diving Palermo qui est idéalement situé en périphérie de la ville dans une zone balnéaire.

 

 

USTICA LA PERLE NOIRE

Également apellée la “perle noire de Méditerranée” en raison de sa beauté et de son origine volcanique, Ustica est une île de la Mer Tyrrhénienne située à environ 67 kilomètres au nord-ouest de Palerme bien qu'elle ne fasse pas partie de l'archipel des Îles Éoliennes. Sa superficie est d'environ 9 km2 et sa circonférence approche les 12 km avec 3,5 km de longueur pour 2,5 km de largeur.
C'est sur cette île que, d'après la mythologie, se trouverait la demeure de la mage Circé qui transformait les visiteurs inattendus en cochons, Eole est supposé y avoir vécu et c’est également ici qu’Ulysse entendit et vit la fameuse sirène...
C’est une ile à taille humaine avec ses 1000 résidents à l’année qui sont néanmoins triplés au mois d’août. Toute la vie du village se déroule sur la piazza centrale : passez dire bonjour à Alfredo, le barman-patissier du bar central. Les petits déjeuners y sont monumentaux, tout comme les glaces.

 

 

LA RÉSERVE MARINE D’USTICA

Créée en 1986, la réserve est destinée a préserver l’immense patrimoine que représentent la faune et l’environnement sous-marin autour d’Ustica. Elle se divise en 3 zones : la zone A, réserve intégrale qui s’étend de Cala Sidoti à Caletta et jusqu’à 350 mètres des côtes à l’ouest de l’île, où il est interdit d’accoster ou de pêcher; la zone B, réserve générale entoure la zone A et s’étend de Punta Cavazzi à Punta Omo Morto (elle suit en fait tout le littoral du sud-ouest au nord-ouest sur une bande de 3 milles de large par rapport à la côte). Baignade, plongée sous-marine (pas la pêche sous-marine), pêche à la ligne et à la traîne ou pêche professionnelle y sont autorisés (sur autorisation de la commune pour le dernier cas). La partie restante constitue la zone C, réserve partielle, qui suit la législation nationale et permet entre autres la pêche sous-marine.

 

 

ORCA DIVING USTICA

Le centre de plongée est idéalement situé à moins de 100 mètres de l’embarcadère. C’est une petite structure que gère à l’année Francesco et... Francesco. Afin de simplifier la communication, il y a “Fra” le photographe et “Cecco” le rugbyman francophone, sans oublier “Cacao”, le canidé mascotte de l’Orca Diving qui vous accompagnera même de temps à autre sur le bateau. Toutefois, en plein été, le staff peut monter jusqu’à 6 moniteurs qui vous amèneront plonger sur l’un des 2 semi-rigides du club. Comptez 15 minutes de bateau afin de rejoindre le spot le plus lointain.
Excellente nouvelle, le RDV du matin est à 9h30 et celui de l’après-midi est à 15h30 ce qui laisse le temps d’être vraiment en vacances. S’il me fallait résumer en quelques mots l’Orca Diving Center d’Ustica ce serait certainement : professionnalisme, disponibilté et gentillesse.

 

 

LES PLONGÉES À USTICA

Du fait de son origine volcanique, Ustica est truffée de grottes et de tunnels en tout genre.
Les plongées à ne pas rater :
- le rocher du Médecin (scoglio del medico) tire son nom du premier (médecin) qui vint à Ustica et qui, déjà âgé, s'amouracha d'une certaine Chantalluzza qui avait à peine 16 ans. Quand elle se refusa à lui, il nagea jusqu'à ce rocher, où il se laissa mourir d'amour.
Plus sérieusement, c’est un des endroits incontournables de la plongée sur l’île. Comptez 4 à 5 plongées pour vraiment faire le tour de ce rocher. Canyons & tunnels, versant est, Grotte du médecin, canyon de l’ouest... sont autant d’endroits qui demandent à être plongés.
- Le sec de la Colombara ( Secca della Colombara ) se plonge idéalement sur le versant ouest. Il est généralement possible d’y voir une trentaine de mérous, des gros mérous bronzés de 40 kilos, sérioles, vivaneaux, homards... On voit également de magnifiques gorgones rouges sur le long du tombant à partir des 35 mètres mais aussi sur les rochers appelés “panettoni” qui se trouvent sur le fond.
Le Sicchitello, Punta galera, Piramidi, Punta dell'arpa, Grotta della pastizza, Punta Falconara... sont autant de plongées à faire.

 

 

LA GROTTE DES CREVETTES ( LA GROTTA DEI GAMBERI )

C’est également une des incontournables de l’ile et, pour ma part la plus “diffèrente” de toutes les plongées que j’ai pu effectuer. Par 42 mètres de profondeur, vous trouverez l’entrée d’un tunnel relativement large. Très rapidement, dans l’obscurité, le sol donne l’impression de se mettre littéralement à bouger... Petit à petit, des milliers de “paparandola” vous entourent...

 

 

LES HOTELS

Spots d’Évasion a sélectionné des hotels correspondant à tous les budgets et peut également vous proposer des hébergements en appartements.
J’ai eu l’occasion de séjourner à l’hotel Clélia, un 3 étoiles idéalement situé à 50 mètres de la piazza centrale, les “champs Élysées” d’Ustica. À pieds, il vous faudra traverser le village et en moins de 5 minutes vous serez à l’Orca Diving.
La Résidence Stella Marine est quant à elle à 15 mètres du centre de plongée et offre une vue imprenable sur le port et également une petite piscine.

 

 

LA TRATTORIA DA BRUSCHETTO

Si vous ne deviez manger qu’à un seul endroit sur l’île, ne cherchez pas! Ce minuscule établissement, 2 tables à l’intérieur et 6 à l’extérieur, est tout bonnement magique. Giuseppe Taranto, le cuisinier et propriétaire du lieu, est d’une créativité doublée d’une gentillesse qu’il résume en un seul mot : la passion. Ici aucun menu imprimé, mais exclusivement des produits de la mer pêchés le jour même que PéPé accommode en fonction de son humeur. Salade de poulpes, paparandola di Ustica, beignets de barracudas... spaghettis del mare, al huevo dei pesce, al pesto, fritto misto... tout y est succulent et à des tarifs maîtrisés. Si vous y allez passez lui le bonjour de la part de “scuba people i francesi” cela lui fera plaisir et vous ne le regretterez certainement pas ;-)

 

 

MON SENTIMENT SUR USTICA

Lors de mon séjour, le mistral soufflait très fort, m’empêchant de plonger aux alentours de la réserve... Je n’ai pu effectuer que 4 immersions en tout et pour tout sur le côté abrité de l’île où les plongées sont moins spectaculaires. Néanmoins, l’endroit est magique. Les fonds sont jonchés de véritables champs de posidonies où d’énormes mérous peu craintifs sont à l’affut. Sars, saupes, poulpes... gorgones... toute la palette de la plongée en Méditerranée y est abondante. Des bancs de barracudas immenses patrouillent paisiblement. Les eaux cristallines, les grottes innombrables font vraiment de l’endroit un incontournable de la plongée en Méditerranée.

 

 

L'OFFRE DE SPOTS D'ÉVASION

Voyage à partir de 960 € en juin et jusqu’au 26/07
Comprend : vol Paris Palerme, transferts aéroport Hotel à Palerme, 2 nuits residence Wagner 3* en petit dej continental, transferts bateau pour Ustica, 5 nuits en chambre double hôtel Clelia en Petit déjeuner, 6 plongées pour plongeur avec son équipement, assurance assistance rapatriement, frais de dossier.

 

 

TÉLÉPHONE : +33 (0)2 40 35 22 00

 

 

Texte & vidéos : Manuel Lewin

 

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